Une odeur peut-elle vous réveiller?

Une odeur peut-elle vous réveiller?

Il est bien plus agréable de se réveiller avec un café le matin qu'un peu d'ammoniac après s'être évanoui.
Des sels odorants (carbonate d'ammonium) sont utilisés depuis au moins le 17ème siècle pour faire revivre un patient évanoui. Ils fonctionnent parce que le gaz ammoniac irrite les poumons et déclenche un réflexe d’inhalation qui modifie les schémas respiratoires et élève le taux d’oxygène dans le sang. Avec un sommeil ordinaire, il est tout à fait possible d’être réveillé par l’odeur de café ou de bacon de friture, ce qui stimule l’appétit et augmente le niveau d’excitation.

Comment les gens ont géré la douleur avant les anesthésiques?

Comment les gens ont-ils géré la douleur avant les anesthésiques?

Heureusement, les premiers médecins ont pu utiliser certains remèdes à base de plantes pour gérer la douleur des patients bien avant l’émergence d’une anesthésie plus moderne.
Alors que l'utilisation de l'anesthésie ne remonte qu'au début du 19e siècle, l'idée qu'avant cela, les patients venaient de souffrir était un mythe. Les médecins sont en mesure d’offrir un soulagement de la douleur depuis des milliers d’années. Il y a plus de 3500 ans, les Égyptiens utilisaient des composés à base d'opium (la source la plus puissante de soulagement de la douleur). Les médecins de la Grèce antique utilisaient régulièrement de l'écorce de saule, contenant de l'acide salicylique (principe actif de l'aspirine) pour traiter la douleur, tandis que les Romains utilisaient des plantes comme la mandragore et la belladone. Mais ces remèdes à base de plantes avaient leurs dangers: une dose trop faible signifiait que les patients souffraient toujours, alors que de fortes doses pouvaient provoquer une perte de conscience et la mort. De nombreux patients ont également fini par devenir dépendants des composés de l'opium. Cela a conduit à la recherche de moyens plus précis d'utiliser ces composés, en identifiant leurs principes actifs et en administrant des doses soigneusement contrôlées aux patients afin de prévenir les accidents.

Combien d'énergie utilise la pensée?

Combien d'énergie utilise la pensée?

Que vous exerciez votre corps ou votre cerveau, vous aurez besoin de plus d'énergie. Alors, de combien d'énergie avez-vous besoin lorsque vous êtes plongé dans vos pensées?
Votre cerveau, en général, représente environ 20% de vos besoins énergétiques totaux. Cela représente en moyenne 400 à 500 calories par jour, mais cela varie en fonction de la force de votre cerveau. Sous anesthésie profonde, votre cerveau a encore besoin d'environ 150 calories par jour. Cependant, des expériences sur des rats ont montré que le simple fait de passer de l'anesthésie profonde à la conscience mais au contraire de l'anesthésier augmente les besoins en énergie de 50%. Lorsque nous sommes éveillés, une grande partie des fonctions cérébrales s’occupe simplement du contrôle des muscles et du traitement des entrées sensorielles. Des expériences visant à mesurer l'impact de la résolution de problèmes abstraits sur les besoins métaboliques du cerveau ont montré que cela dépendait également de votre QI. Plus vous êtes intelligent, plus vous consacrez d'énergie à un problème subjectivement difficile pour vous.

Est-il prudent de manger du yaourt après la date de péremption?

Est-il prudent de manger du yaourt après la date de péremption?

Peut-être. Le yaourt est fabriqué à partir de l'action des bactéries sur le lait, mais il s'agit d'un processus soigneusement géré utilisant des souches de bactéries spécialement sélectionnées. Ce n'est pas la même chose que le lait qui s'est tout simplement évaporé. Les yaourts préparés dans des conditions stériles et toujours dans une cuve non ouverte dans le réfrigérateur devraient normalement rester sûrs après une quinzaine de jours. Mais une fois ouverts, d'autres micro-organismes tels que la listeria peuvent rapidement le coloniser, vous exposant à un risque d'intoxication alimentaire.

Pourquoi seules les personnes ont un « ventre en fonte »?

Pourquoi seules certaines personnes ont-elles un « ventre en fonte »?

Un « ventre en fonte » est non seulement préférable, mais c'est probablement aussi la norme. La meilleure question serait donc: pourquoi n'avons-nous pas tous un estomac en fonte?
Un « estomac en fonte » est probablement la norme, et il vaut mieux demander pourquoi tant de gens n'ont pas d'estomac en fonte et souffrent d'indigestion après avoir mangé ou bu. Parfois, la réponse réside dans un état pathologique pouvant être diagnostiqué, tel qu'un ulcère débutant ou réel. Dans la plupart des cas de dyspepsie « fonctionnelle » (sans ulcère), la cause est beaucoup plus difficile à identifier. Un groupe de médecins australiens écrivant dans le British Medical Journal déclarent qu '«au moins deux tiers des patients n'ont aucune explication structurelle ou biochimique de leurs symptômes». Ils ajoutent que « le tabagisme et l'alcool ne semblent pas être importants dans la dyspepsie fonctionnelle (cela ne veut pas dire que fumer et boire sont sans danger), mais la consommation de café a été liée à une exacerbation des symptômes ». Fais-en ce que tu veux.

Pourquoi les hommes âgés deviennent chauves?

Pourquoi les hommes âgés deviennent-ils chauves, mais ont-ils des narines velues?
Le phénomène est agaçant et étrange, et pas bien compris ...
La calvitie masculine est causée par l'hormone DHT ou la dihydro-testostérone. Cela a de nombreux autres effets sur le corps et on pense qu'il inhibe la perte de cheveux dans les narines, de sorte que chaque arbre a une phase de croissance plus longue. Mais le mécanisme exact n'est toujours pas bien compris.

Qu'est-ce que la barrière hémato-encéphalique?

Qu'est-ce que la barrière hémato-encéphalique?
La barrière hémato-encéphalique (BBB) est une membrane semi-perméable séparant le sang et le liquide céphalo-rachidien (LCR). Elle constitue une partie essentielle du cerveau.
La barrière hémato-encéphalique (BBB) existe pour protéger le cerveau contre les infections et pour l’isoler des hormones et des neurotransmetteurs utilisés dans le reste du corps. Il empêche les bactéries et les grosses molécules d'atteindre les cellules du cerveau, mais il ne s'agit en aucun cas d'une barricade complète. L'oxygène, le CO2, l'eau et le glucose peuvent tous traverser la BHE. Les médicaments liposolubles, comme les barbituriques, sont également capables de le traverser.

Les fringales sont-elles jamais ciblées sur les nutriments

Les fringales sont-elles jamais ciblées sur les nutriments dont nous avons réellement besoin?

Pour quand vous devez absolument justifier cette part de gâteau supplémentaire ...
Il est tentant de penser que céder à un état de besoin insuffisant corrige tout simplement un déséquilibre nutritionnel dans le corps, mais rien ne prouve à ce propos. Le chocolat, par exemple, contient du magnésium, et il a été démontré que les faibles niveaux de magnésium aggravent les symptômes prémenstruels chez les femmes. Cependant, vous auriez besoin de manger 20 barres de chocolat pour obtenir suffisamment de magnésium de cette façon.

Le chocolat contient également de nombreux composés modifiant l'humeur, notamment la caféine, la théobromine, la sérotonine et le tryptophane. Mais les produits laitiers en contiennent aussi, et à des concentrations plus élevées, mais nous sommes beaucoup moins susceptibles de les désirer.

Dans certaines sociétés, les femmes enceintes peuvent manger de l'argile, du sol ou des termites, mais cela semble avoir une base culturelle plutôt que nutritionnelle. En effet, les femmes qui mangent de la terre, ou «géophagie», causent souvent la malnutrition plutôt que de la guérir.

Pourquoi j'ai froid et je frissonne quand j'ai de la fièvre?

Pourquoi est-ce que j'ai froid et frissonne quand j'ai de la fièvre?

Même si les fièvres augmentent votre température interne, vous vous sentez si froid parce que votre corps veut que votre intérieur devienne encore plus toastier.
Une fièvre survient lorsque votre corps augmente son thermostat interne, situé dans l'hypothalamus. Si vous faites de l'exercice ou qu'il fait très chaud, la température de votre corps peut augmenter, mais le thermostat reste à environ 36,8 ° C. Lorsque vous avez chaud, l'hypothalamus tente de remédier à cette situation en transpirant et en augmentant le flux sanguin vers la peau.

En cas de fièvre, c'est en fait le thermostat qui s'est ajusté. Cela signifie que la température de votre corps est maintenant inférieure à 36,8 ° C. Vous avez donc froid et vous frissonnez pour essayer d'augmenter votre température. La température corporelle plus élevée peut aider à lutter contre l'infection en accélérant la production de globules blancs et en ralentissant la reproduction des bactéries.

Sommes-nous nés avec des globes oculaires ou des cerveaux de taille normale?

Sommes-nous nés avec des globes oculaires ou des cerveaux de taille normale?

La tête d'un nouveau-né représente environ le quart de son poids corporel!
Les bébés naissent avec beaucoup plus de neurones que dans un cerveau adulte, mais le cerveau lui-même pèse environ un tiers de plus. C'est disproportionné par rapport à la taille du corps. Il continue de croître jusqu'à l'âge de 18 ans environ, à mesure que davantage de connexions sont établies entre neurones.

Les yeux représentent également environ le tiers de leur taille finale à la naissance, mais ils grandissent plus rapidement et, à six mois, ils représentent déjà les deux tiers de leur taille adulte.

Qu'advient-il des cellules dans notre corps quand elles meurent?

Qu'advient-il des cellules dans notre corps quand elles meurent?

Il existe 2 types principaux de mort cellulaire: l'apoptose (mort cellulaire programmée) et la nécrose (en raison d'un manque de circulation sanguine, ischémie). Mais où vont ces cellules mortes?
Les cellules à la surface de notre corps ou dans la muqueuse de nos intestins sont éliminées et jetées. Ceux qui sont à l'intérieur de notre corps sont balayés par des phagocytes - des globules blancs qui ingèrent d'autres cellules. L'énergie des cellules mortes est en partie recyclée pour former d'autres cellules blanches.

Pourquoi nos yeux viennent en différentes couleurs?

Pourquoi nos yeux viennent en différentes couleurs?
La couleur de l'iris de vos yeux est déterminée par la pigmentation.
Comme pour notre peau, la couleur des yeux est déterminée par la pigmentation. L'iris, situé derrière la cornée (la couche la plus externe de l'œil), est lui-même constitué de plusieurs couches. Les deux extérieurs sont collectivement connus comme le bord antérieur. Celui-ci contient des cellules productrices de pigment appelées mélanocytes. Tout le monde a à peu près la même quantité de mélanocytes, mais nos gènes déterminent la quantité de pigment qu'ils produisent, appelée mélanine. C'est le même pigment qui détermine la couleur de la peau et plus nous en produisons, plus la couleur est foncée. Ainsi, une personne à la peau foncée a également des yeux plus foncés et plus bruns. Les personnes à la peau plus juste produisent moins de mélanine. Dans leurs yeux, la lumière traverse le bord antérieur et interagit avec les cellules grises plus loin dans l'iris. La lumière réfléchie donne aux yeux une couleur plus bleue.

Est-ce que je vois des étoiles après m'être cogné la tête?

Pourquoi est-ce que je vois des étoiles après m'être cogné la tête?
Un gros coup sur la petite tête peut vraiment faire tinter les nerfs.
Les étoiles que vous voyez sont en réalité des neurones dans votre cortex visuel qui se déclenchent spontanément. Cela se produit lorsque leur niveau d'oxygénation change brusquement, soit parce que vous vous êtes levé trop rapidement, soit parce que votre cerveau a été soudainement accéléré par un coup violent, faisant couler le sang dans ou hors des capillaires. Les neurones les plus proches des capillaires sont les premiers touchés et, si cela se produit assez rapidement, ils se déclenchent bien avant les neurones environnants. Il en résulte des signaux isolés que votre cerveau interprète comme des lumières.

Combien d'informations votre cerveau peut-il stocker?

Combien d'informations votre cerveau peut-il stocker?

Le cerveau humain peut stocker une quantité impressionnante de données sous forme de mémoires, mais de combien d'informations s'agit-il?
Le cerveau humain stocke les informations d'une manière qui n'est pas facilement mesurable, ni facilement comparable aux ordinateurs. L'enregistrement non officiel permettant de retenir les chiffres de pi est de 83 431 décimales, ce qui nécessiterait moins d'une centaine d'octets à représenter sur un ordinateur. Mais n'importe qui peut reconnaître instantanément plusieurs milliers de visages humains, sous presque tous les angles et quels que soient leur expression, leur coiffure et leur éclairage. Faire cela avec un ordinateur nécessiterait un stockage de centaines ou de milliers de gigaoctets.

Sommes-nous la seule espèce avec des femelles à avoir un orgasme?

Sommes-nous la seule espèce avec des femelles à avoir un orgasme?

Si vous pensiez qu'il était tabou de parler d'orgasmes, imaginez à quel point il est difficile de demander à un animal.
Tous les mammifères femelles ont un clitoris dont le seul but est de réagir à une stimulation sexuelle, et cette stimulation a probablement évolué pour devenir un plaisir pour la plupart des espèces. Mais il est difficile d’établir si le plaisir sexuel basculera jamais dans l’orgasme.

Les chimpanzés, les singes macaques et les vaches ont tous été stimulés en laboratoire au point d’expérimenter des contractions vaginales et utérines, ce qui suggère que d’autres animaux femelles sont au moins capables d’orgasme. Qu'ils en aient régulièrement lors d'une copulation normale est beaucoup moins certain; la plupart des relations sexuelles animales sont très brèves et souvent assez violentes.

Au-delà des mammifères, le cas d'un orgasme féminin est plus ténu. Les reptiles ont un sexe pénétrant et devraient vraisemblablement bénéficier d'orgasmes autant que les mammifères, mais je ne pense pas que quiconque ait jamais essayé de détecter l'orgasme féminin chez un crocodile ou un serpent. La plupart des autres vertébrés utilisent la fertilisation externe; la femelle dépose ses œufs et le mâle les gicle avec le sperme. Il est difficile de voir comment cela déclencherait un orgasme, même chez la femme la plus excitante. Les invertébrés qui pratiquent la fécondation interne n'ont pas assez de système nerveux pour le plaisir et l'orgasme pour être des étiquettes significatives.

Pourquoi les panneaux d'avertissement sont-ils rouges?

Pourquoi les panneaux d'avertissement sont-ils rouges?

C'est une question ouverte. Un physicien répond que les couleurs rouges sont moins dispersées par le brouillard ou la fumée et peuvent donc être vues de très loin. Un autre physicien répond que les récepteurs des couleurs rouges dans l'œil sont regroupés dans la zone proche du centre où se forment les images les plus nettes. La réponse d'un biologiste est que la nature utilise le rouge comme couleur de mise en garde, car elle se démarque très nettement sur un fond vert. D'autres réponses sont que nous l'associons au danger parce que c'est la couleur du feu et du sang. Peut-être que cette dernière réponse est plus proche de la cible si nous nous en tenons au comportement des éléphants, qui se balancent quand ils voient la couleur rouge - ce n’est pas déraisonnablement, car c’est la couleur que portent les guerriers maasaïs, qui aiment démontrer leur virilité en brandissant le créatures. Cela dit, les panneaux d’avertissement en Chine ont des bordures noires sur fond jaune, le rouge n’est donc pas toujours le premier choix pour signaler un danger.

La propagation des maladies infectieuses ?

Comment aider à prévenir ou à réduire la propagation des maladies infectieuses ? 

Les méthodes de santé publique ont aidé à prévenir la propagation de nombreuses maladies. L'élimination appropriée des eaux usées et l'approvisionnement en eau salubre aident à prévenir les grandes épidémies de maladies telles que la fièvre typhoïde et le choléra. Les vaccins ont également permis de contrôler la propagation de maladies telles que la poliomyélite et la rougeole.

Il est normal que les jeunes enfants souffrent de 6 à 8 infections respiratoires et de 2 ou 3 infections de l’estomac chaque année. Bien qu'il soit difficile de prévenir complètement la maladie, vous pouvez prendre certaines mesures pour prévenir la propagation d'infections courantes (comme le rhume, les maux de gorge, la diarrhée et la grippe intestinale) à la maison. Suivez ces directives pour aider à garder votre famille en bonne santé.

Lave t'es mains.

Se laver les mains à l’eau savonneuse ou avec un nettoyant pour les mains à base d’alcool est essentiel pour prévenir la propagation de l’infection. Tous les membres de votre famille devraient se laver les mains souvent. Cela est particulièrement important après avoir utilisé les toilettes, changé de couche, touché des tortues ou de l’eau d’aquarium, et soufflé ou touché le nez. Aidez les jeunes enfants avec les toilettes et l'évier pour s'assurer qu'ils se nettoient correctement. Choisissez une garderie où le personnel se lave bien les mains après avoir changé les couches.

Essayez de ne pas toucher la bouche et le nez.

Dites à vos enfants de garder les mains loin de leur nez et de leur bouche quand quelqu'un autour d'eux est malade. Toucher les yeux après avoir touché le nez est une cause fréquente d'infections oculaires. Les tout-petits sont particulièrement enclins à propager des infections en raison de leurs habitudes de toucher ou de mettre leur bouche sur tout. Apprenez à votre enfant à se couvrir la bouche et le nez lorsqu'il tousse et éternue pour éviter la propagation des germes.

Nettoyez les sièges des toilettes publiques avant de vous asseoir dessus.
Si le siège des toilettes semble mouillé ou sale, nettoyez-le avec un chiffon ou une serviette humide. S'asseoir sur le siège des toilettes ne transmet pas l'infection si vous apprenez à votre enfant à toujours se laver les mains après avoir utilisé les toilettes.

Ne fumez pas autour de vos enfants.

La fumée dans l'air augmente la fréquence et la gravité des rhumes, de la toux, des otites, des sinus, du croup, de la respiration sifflante et de l'asthme.

Découragez votre enfant d'embrasser des animaux domestiques.
Ne laissez pas votre animal lécher votre enfant sur le visage ou la bouche. Les animaux domestiques (surtout les chiots) peuvent transmettre la diarrhée, les vers et d’autres maladies. Les animaux domestiques sont pour les caresses.

Cuire toutes les volailles à fond.

La volaille insuffisamment cuite est une cause fréquente de diarrhée. Si la volaille est congelée, décongelez-la au réfrigérateur plutôt qu'à la température ambiante pour empêcher les bactéries de se multiplier. Après avoir touché de la volaille crue, lavez-vous soigneusement les mains. Lavez tout objet qui entre en contact avec la viande crue (comme un couteau et une planche à découper) avant de les utiliser avec d'autres aliments. Ne jamais servir du poulet qui est encore rose à l'intérieur. Ne placez pas la viande cuite sur le même plateau que la viande non cuite.

Utilisez une planche à découper en plastique.

Les germes ne peuvent pas être complètement éliminés des planches à découper en bois.

Évitez de manger des œufs crus ou pas assez cuits.
Si vous faites votre propre lait de poule ou votre crème glacée, utilisez des œufs pasteurisés.

Choisissez un service de garde à domicile plutôt qu'un grand centre de garde.
Les enfants placés dans des services de garde à domicile privés ne tombent pas aussi souvent malades que ceux des grands centres de la petite enfance. Les enfants pris en charge à domicile ont le moins de chances de tomber malade. Les bébés dans les garderies sont plus susceptibles d'avoir des complications du rhume. Si votre enfant a moins de 12 mois, essayez d'organiser une garderie à domicile.

Nettoyer avec des désinfectants.

Les désinfectants tuent la plupart des bactéries. La désinfection de la zone à langer, des berceaux et des poussettes, des équipements de jeu et de la cuisine aide à prévenir la propagation des infections à la maison et dans les garderies.

Appelez le fournisseur de soins de santé de votre enfant si votre enfant est exposé à la méningite ou à l'hépatite.
Dans ces cas, votre prestataire de soins pourra peut-être donner à votre enfant des médicaments pour prévenir la maladie. Des antibiotiques peuvent être administrés aux enfants exposés à la méningite. Une injection d'immunoglobuline aide à prévenir l'hépatite chez les enfants qui ont eu un contact étroit avec une personne atteinte d'hépatite.

Gardez les vaccins de votre enfant à jour.

Ne pas isoler votre enfant.
Garder votre enfant loin de tous les membres de la famille n’est ni très utile ni pratique. Au moment où votre enfant a des symptômes, il ou elle a déjà partagé les germes avec la famille.

Comment se propagent les maladies infectieuses ?

Comment se propagent les maladies infectieuses ?

Les maladies se transmettent généralement en touchant un élément infecté par un virus ou une bactérie. Par exemple, votre enfant est enrhumé et se touche le nez, puis le comptoir. Le virus ou la bactérie infectieuse est maintenant sur le comptoir. Si vous venez toucher le comptoir, puis votre bouche ou si vous vous frottez les yeux, vous pourriez contracter l’infection. Les liquides infectés des yeux, du nez et de la bouche qui se retrouvent sur les mains des personnes constituent le moyen le plus courant de propagation des infections. Les mains ou d'autres objets contaminés par les selles sont à l'origine de la propagation de la plupart des diarrhées, ainsi que de l'hépatite infectieuse.

Les gouttelettes dans l’air causées par la toux ou les éternuements sont un moyen moins courant de contracter une infection. Les gouttelettes peuvent voyager jusqu'à 6 pieds dans les airs. Les ustensiles contaminés tels que les bouteilles et les plats peuvent parfois être une source d’infections.

Le liquide suintant de plaies telles que la varicelle et les boutons de fièvre peut être contagieux. Cependant, la plupart des éruptions cutanées rouges sans rien en sortir ne sont pas contagieuses si vous les touchez.

Les aliments ou l’eau contaminés ont provoqué de nombreuses épidémies dans le passé. Même de nos jours, certains aliments contiennent souvent des bactéries responsables de la diarrhée. (Par exemple, plus de 50% de la dinde ou du poulet crus contient des bactéries Campylobacter ou Salmonella. En revanche, 1% seulement des œufs crus sont contaminés par Salmonella.) Le bœuf haché peut être contaminé par la bactérie E. coli.

Pourquoi vos yeux se mouillent-ils lorsque votre nez est touché?

Pourquoi vos yeux se mouillent-ils lorsque votre nez est touché?

Oeil nez la réponse! Il s'agit d'aller avec le flux de liquide lacrymal ...
Le nez est doux et sensible, et le passage nasal est relié aux yeux par les conduits lacrymaux. Normalement, cela permet au liquide lacrymal (larmes) de s'écouler par le nez. Mais lorsque l'accumulation de liquide dans le nez est suffisante, le flux peut bloquer le chemin de drainage normal, de sorte que les larmes produites n'ont nulle part où aller.

La montée mortelle de la dépression

La montée mortelle de la dépression

La dépression est la pire en Grande-Bretagne durant les mois d'hiver. Que peut nous apprendre la science sur cette maladie mentale dévastatrice? Et que peut-on faire pour arrêter son escalade?
« Tout ce qui est autour de moi est sombre… Je ne me réveille presque pas, je passe la journée dans un brouillard complet… Je ne me sens heureux de rien… Rien ne semble réel, tout a l'air d'être faux… Je me sens insignifiant, comme si je n'étais même pas une personne plus… Tout ce que je fais est de pleurer. "

Ce sont des descriptions écrites par des personnes souffrant de dépression clinique. Ils auront ressenti cela pendant au moins deux semaines sans relâche, probablement pendant des mois. Il est loin de se sentir un peu déprimé pendant un jour ou deux, ce que certains d'entre nous pourraient associer à un sentiment de « dépression ». La dépression clinique réelle est une maladie potentiellement mortelle qui bouleverse votre corps et votre esprit, vous laissant fatigué, sans motivation et parfois suicidaire. Et la mauvaise nouvelle est que le monde entier est à la hausse. L'Organisation mondiale de la santé a prédit qu'elle sera la deuxième maladie la plus dévastatrice du monde d'ici 2020. En Grande-Bretagne, selon l'Office for National Statistics, 10% de la population de 60 millions d'habitants est en dépression, avec des pics atteignant janvier et février. Lorsque le problème supplémentaire du trouble affectif saisonnier (SAD) affecte un demi-million d’entre nous.

Alors, qu'est-ce qui cause cette explosion de malheur? Qu'est-ce qui fait que l'âge moderne est si destructeur mentalement? Le facteur le plus important est probablement connu sous le nom de « occidentalisation ». Dans les endroits où les gens adhèrent encore aux modes de vie traditionnels, les taux de dépression sont incroyablement bas quand on peut les enregistrer. Mais dès que ces cultures sont occidentalisées, la dépression monte. Pourquoi? Étant donné que les rôles des personnes sont moins bien définis, les relations sont plus susceptibles de se rompre, le lieu de travail devient plus imprévisible et les communautés plus susceptibles de se fragmenter. Il existe également un niveau d'information et de choix sans précédent, ce qui peut prêter à confusion. « Le fait de ne pas connaître votre place dans la société et d’avoir trop de choix est source de stress », déclare le professeur Ronald Duman de l’Université de Yale, spécialiste de la neurologie de la dépression. "Si vous ne pouvez pas faire face à ce stress, cela peut être un facteur majeur de la dépression."

Duman est l’un des scientifiques qui ont fait des découvertes surprenantes au cours des dernières années sur les effets du stress sur le cerveau. La première a été réalisée à la fin des années 90 lorsque des chercheurs de l’Université de Washington à St Louis ont étudié l’anatomie cérébrale de 10 femmes ayant souffert de plusieurs épisodes de dépression majeure. Ils ont découvert que chez les femmes dépressives, le stress avait entraîné une réduction de taille pouvant atteindre 15% dans une région du cerveau connue sous le nom d'hippocampe. D'autres études ont révélé un rétrécissement similaire dans le cortex préfrontal, la région du cerveau responsable des schémas de pensée. Cela a mis en échec la théorie dominante de la dépression selon laquelle, depuis 40 ans, la maladie était simplement causée par de faibles niveaux de neurotransmetteurs tels que la sérotonine. « Cette nouvelle recherche a montré que le stress ne provoque pas seulement des changements neurochimiques, mais également des changements structurels », déclare Duman.

Compagnons de cellule

La prochaine découverte majeure a été que l’hippocampe adulte peut fabriquer de nouvelles cellules cérébrales, un processus appelé neurogenèse. Auparavant, on pensait que lorsque les neurones mourraient à l'âge adulte, ils ne pourraient pas être remplacés. La découverte a conduit Duman et ses collègues à formuler une nouvelle théorie de la dépression appelée théorie neurotrophique. Ils émettent l'hypothèse que le stress diminue les niveaux d'une substance dans l'hippocampe et le cortex préfrontal appelée facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF). Ce produit chimique favorise la réparation et la croissance des cellules nerveuses; ainsi, un niveau réduit entraîne une détérioration de l'hippocampe, entraînant une dépression.
Cette nouvelle compréhension du cerveau dépressif a jeté une lumière importante sur le fonctionnement des antidépresseurs. Il a toujours été un mystère de savoir pourquoi des médicaments tels que le Prozac, un inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine (ISRS) qui augmente les niveaux de sérotonine, ont pris plusieurs semaines avant d’être efficaces, alors que l’on savait qu’il augmentait les niveaux de sérotonine en quelques heures. Les recherches effectuées par Duman et d'autres ont montré que les antidépresseurs agissent en augmentant les taux de BDNF, ce qui stimule la naissance de nouvelles cellules dans l'hippocampe. Il faut plusieurs semaines aux médicaments pour soulager les symptômes de la dépression, car c’est le temps qu’ils prennent pour induire une neurogenèse - ou une nouvelle croissance cellulaire.
Désormais, la recherche de composés capables de cibler directement la neurogenèse et d’agir plus rapidement est donc lancée. La kétamine est un candidat inhabituel qui a fait les gros titres au cours de la dernière année. Mieux connu sous le nom de drogue de club - ou de tranquillisant pour cheval - des chercheurs de l’Institut national américain de la santé mentale (NIMH) à Bethesda, dans le Maryland, ont montré qu’il permettait de soulager une dépression grave en quelques heures. « C’est très excitant », dit Duman. "Le domaine tente d'identifier un antidépresseur à action rapide depuis des décennies et cette recherche montre que c'est possible."
Entre-temps, si les antidépresseurs peuvent sauver la vie de nombreuses personnes, ils sont loin d’être un traitement parfait. Non seulement ils sont lents à démarrer, ils prennent entre 10 jours et six semaines, mais ils ne travaillent pas du tout pour 20% des patients. Pour 70% des patients, le premier médicament essayé ne fonctionne pas. Et quand ils travaillent, le risque de rechute est élevé.
Pensée positive
Un arsenal croissant d'interventions psychologiques peut fournir des traitements alternatifs ou complémentaires aux antidépresseurs. Une approche majeure est la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Il s'agit d'un terme générique désignant toute une gamme de psychothérapies dont le principe fondamental est de penser que ce sont les pensées qui provoquent des sentiments et des comportements, et non des choses extérieures telles que des personnes, des événements ou des situations. Le soulagement est provoqué par un changement des schémas de pensée négatifs, de sorte qu'ils se sentent et agissent mieux, même lorsque la situation est la même. C'est une approche qui existe depuis les années 1950, bien que de nombreuses nouvelles branches de la TCC aient été développées depuis.
La thérapie cognitive basée sur la pleine conscience (TMCB), qui utilise la méditation pour aider les personnes qui ont souffert de crises de dépression récurrentes à rester en bonne santé, est un ajout récent au groupe TCC. "La méditation vous apprend à vous éloigner de vos pensées pour que, lorsque vous vous dites:" Je suis un échec, je suis un fardeau pour tout le monde "- le genre de pensée qui vous fait sombrer dans une spirale infernale - vous reconnaissez qu'il ne s'agit que de penser que ce n'est pas nécessairement vrai », explique Mark Williams, professeur de psychologie clinique à l'Université d'Oxford et cofondateur du programme MBCT. "Les gens trouvent cela extrêmement libérateur."
Traditionnellement, les domaines de la neurophysiologie et de la psychologie sont restés bien séparés les uns des autres en termes de compréhension de la dépression. Cependant, les idées d'un psychologue britannique, Joe Griffin, ont permis de combler le fossé existant de longue date entre les deux disciplines et ont donné lieu à une nouvelle thérapie passionnante connue sous le nom d'approche Human Givens. Il est né de 12 années de recherche sur les mouvements oculaires rapides (REM), la phase du sommeil dans laquelle nous faisons nos rêves. « On savait depuis 50 ans que les personnes déprimées dormaient plus souvent dans le sommeil paradoxal, mais on ne savait pas pourquoi les habitudes de sommeil étaient désordonnées », explique Griffin.
Machine de rêve
Il décrit le rêve comme un mécanisme par lequel le cerveau libère une attente ou une inquiétude émotionnelle non satisfaite. La dépression est causée par trop d'inquiétudes et de rêves, qui perturbent les habitudes de sommeil et laissent les personnes atteintes se sentir continuellement épuisées, quel que soit leur sommeil. La première chose que les thérapeutes de Human Givens font avec les patients déprimés est de leur expliquer ce mécanisme cérébral. Ils leur enseignent ensuite des images guidées (où leur imagination est dirigée vers un état plus détendu) et d'autres techniques pour les aider à oublier leurs inquiétudes, de manière à rétablir les habitudes de sommeil normales. Ils expliquent la valeur de l'exercice, car des recherches ont montré que l'exercice faisait grimper les niveaux de sérotonine et que les blocs de sérotonine rêvaient, entraînant une nuit de sommeil plus reposante. «La dépression est générée sur un cycle de 24 heures et nous pouvons faire une différence dans les sentiments de la personne dans les 24 heures», explique Griffin.
En fin de compte, les neurologues et les psychologues s'accordent à dire que la seule solution à long terme à l'épidémie de dépression est de veiller à ce que les besoins humains innés soient satisfaits. Ceux-ci incluent la sécurité, l'autonomie et le contrôle, la vie privée et le sens des compétences. Ils sont ce que Griffin entend par le terme « données humaines ».
« Si ces données sont en place, les personnes sont en bonne santé mentale », dit-il. "Mais cela n'est pas compris par nos politiciens, par les gens qui gèrent nos trusts de santé."
Les enquêtes suggèrent que les pays occidentaux risquent de sacrifier les relations humaines, principale source de bonheur, pour la croissance économique. Il y a cependant une lueur d'espoir - une nouvelle discipline économique connue sous le nom de Happiness Economics. Il s’agit d’un domaine en pleine croissance qui décrit la nécessité de suivre les indicateurs du bonheur d’un pays de la même manière que son produit intérieur brut reflète sa puissance économique. Ce pourrait être simplement l'antidote nécessaire pour enrayer la propagation mortelle de la dépression.
Es-tu déprimé?
Il s'agit du test de dépression de Goldberg, développé en 1993 par le psychiatre américain Ivan Goldberg. Les entrées ci-dessous font référence à ce que vous avez ressenti et à votre comportement au cours de la semaine écoulée. Essayez d’évaluer votre état au cours de cette période uniquement. Utilisez l’échelle suivante pour indiquer le degré de véracité de chaque affirmation en cochant un chiffre, puis additionnez votre score à la fin. Si vous pensez souffrir de dépression, vous devez contacter votre médecin le plus rapidement possible, quel que soit le résultat du test.

NB: Le résultat du test n'est pas un diagnostic final et ne peut remplacer l'aide d'un professionnel.

Pas du tout = 0
Légèrement = 1
En partie = 2
Pas mal = 3
Beaucoup = 4
Dans une grande mesure = 5
Je fais tout lentement
Mon avenir semble sans espoir
J'ai du mal à me concentrer quand je lis
Toute joie et plaisir semblent avoir disparu de ma vie
J'ai du mal à prendre des décisions
J'ai perdu tout intérêt pour des choses qui me tenaient à cœur
Je me sens triste, déprimé et malheureux
Je me sens agité et ne peux pas me détendre
je me sens fatigué
J'ai du mal à faire des choses même triviales
Je me sens coupable et mérite d'être puni
Je me sens comme un échec
Je me sens vide - plus mort que vivant
J'ai trop peu, trop ou trop de sommeil perturbé
Je me demande comment je pourrais me suicider
Je me sens enfermé et emprisonné
Je me sens mal même quand quelque chose de bien m'arrive
J'ai perdu ou pris du poids sans suivre un régime
0-9
Vous ne présentez aucun symptôme évident de dépression. Vous semblez accepter les hauts et les bas qui font partie de la vie quotidienne.
10-17
Vous avez des symptômes de dépression. Certains de ces symptômes se produisent normalement chez de nombreuses personnes. Il est difficile de dire si vous aurez besoin d'un traitement ou non, mais cela vaut la peine de parler à votre médecin de ce que vous ressentez.
18-21
Vous semblez avoir les symptômes d'une dépression mineure. Certains de ces symptômes se produisent normalement chez de nombreuses personnes. Il est difficile de dire si vous aurez besoin d'un traitement ou non, mais cela vaut la peine de parler à votre médecin.
22-35
Vous avez les symptômes d'une dépression mineure à modérée. Ces symptômes semblent causer une quantité considérable de problèmes dans votre vie de tous les jours et il est conseillé de consulter un médecin.
36-53
Vous présentez des symptômes de dépression modérée à sévère. Cette maladie semble causer de graves problèmes au quotidien et vous devriez consulter votre médecin immédiatement.
54+
Vous avez les symptômes de la dépression sévère. Cette maladie semble causer de graves problèmes au quotidien et vous devriez consulter votre médecin immédiatement.

Pourquoi les aliments ont-ils un meilleur goût lorsque vous avez faim?

Pourquoi les aliments ont-ils un meilleur goût lorsque vous avez faim?

Hmmm ... les pizzas ont un goût particulièrement bon quand votre estomac gronde.
Parce que vous en avez plus besoin. La faim et le goût sont les mécanismes qui ont évolué pour vous encourager, ainsi que tous les animaux, à manger ce dont votre corps a le plus besoin. Lorsque vous avez utilisé toute votre énergie facilement disponible, vous vous sentez affamé et avez soif d'aliments sucrés et de glucides. Ceux-ci auront un goût particulièrement agréable lorsque vous aurez froid et physiquement fatigué. Leur consommation fournira le sucre sanguin indispensable pour alimenter vos muscles.

Si vous êtes affamé de protéines, la viande, le poisson et d'autres aliments riches en protéines sont particulièrement savoureux. Les femmes enceintes apprécient souvent des aliments complètement différents de la normale parce que leur bébé en croissance a besoin de différentes choses. Evolution n'a pas fourni de système parfait et nous pouvons tous succomber aux aliments sucrés même lorsque nous n'en avons pas besoin, mais le goût est toujours un guide des besoins de votre corps.

Pourquoi les humains n’hibernent pas?

Pourquoi les humains n’hibernent pas?

L’hibernation humaine n’existe pas pour de nombreuses raisons, mais la raison n’est pas aussi évidente au premier abord que vous ne le pensez.
L'hibernation est une réponse au temps froid et à la disponibilité réduite de nourriture. La plupart des animaux qui hibernent sont assez petits et, à mesure que le temps se refroidit, ils ne peuvent tout simplement pas manger suffisamment de nourriture pour maintenir leur température corporelle.
Les humains n’hibernent pas pour deux raisons. Premièrement, nos ancêtres de l'évolution étaient des animaux tropicaux sans aucune tradition d'hibernation: les humains n'ont migré sous des latitudes tempérées et sous-arctiques qu'au cours des cent mille dernières années. Ce n'est pas assez long pour faire évoluer toutes les adaptations métaboliques dont nous aurions besoin pour pouvoir hiberner.
Plus important encore, nous avons découvert le feu, les vêtements, le logement, la chasse et l’agriculture, autant de moyens beaucoup plus efficaces de survivre au froid. Toutes les anciennes tribus qui tentaient de dormir en hiver auraient rapidement été évincées par les gars portant leurs vêtements de fourrure autour du feu de camp dans la prochaine grotte.

Pourquoi certaines personnes sont-elles si poilues?

Pourquoi certaines personnes sont-elles si poilues?
Croyez-le ou non, mais votre père n'est pas l'homme le plus poilu de la planète…
La croissance des cheveux chez l'homme est compliquée et influencée par plusieurs gènes et hormones différents. La théorie qui prévaut est que nous avons évolué pour avoir moins de cheveux que les primates parce que nos ancêtres ont évolué en transpirant comme stratégie pour rester au frais dans la savane africaine, et trop de cheveux gênent la transpiration. Mais les raisons évolutives pour lesquelles la pilosité varie selon l'ethnie ne sont pas claires. Les Caucasiens sont généralement plus poilus que les Japonais, par exemple, même si les niveaux de testostérone sont les mêmes. La différence semble être liée à la sensibilité des follicules pileux à ces niveaux de testostérone.

Pourquoi les gens n'ont pas les cheveux naturellement bleus ou verts?

Pourquoi les gens n'ont-ils pas les cheveux naturellement bleus ou verts?

En attendant d’obtenir des variétés plus intéressantes d’eumélanine et de phéomélanine, il vous suffira de vous en tenir à la teinture pour cheveux bleus.
La couleur des cheveux est déterminée par deux variétés de mélanine, le pigment qui régit également la couleur de notre peau. Et la mauvaise nouvelle pour ceux qui veulent des cheveux naturellement bleus, c’est que les deux variétés n’ont que des couleurs ennuyeuses.

La plus courante est l'eumélanine, qui est brun noir; La phéomélanine est un peu plus excitante. Elle est jaune-rougeâtre et est présente à des niveaux élevés dans les cheveux des roux et des blondes. Pour ce qui est de la raison pour laquelle nous nous sommes retrouvés avec ces deux types de pigments, personne n’est tout à fait sûr; La meilleure hypothèse est qu'ils ont évolué pour améliorer notre capacité à nous fondre dans notre environnement, ce qui est essentiel pour éviter les prédateurs de la savane africaine il y a des millions d'années. Quiconque souhaite que ses cheveux transcendent les exigences de l'évolution n'a donc d'autre choix que d'aller au magasin et d'acheter des pigments capillaires plus intéressants chez le pharmacien.

L'armée développe -t elle des médicaments de non besoin de sommeil?

Insomnie au combat

L'armée développe des médicaments qui permettent aux soldats de se battre pendant des jours, libérés du besoin de sommeil. Remplacer votre horloge biologique est-il sain - et apportera-t-il une société sans sommeil?
L’équipe de tireurs d’élite américains de l’armée américaine était au bord de l’épuisement alors qu’elle traversait le fameux Triangle de la Morte irakienne au sud de Bagdad. Avec des températures diurnes atteignant les 50 ° C, ils avaient été forcés de traverser la nuit, en dormant à tout moment. Puis un matin de mai 2007, ce qu’ils redoutaient a finalement eu lieu. Deux civils irakiens ont traversé la peau dans laquelle ils essayaient de dormir.

Ce qui s’est passé ensuite a fait l’objet d’une cour martiale - et d’une condamnation pour meurtre. Le jury a appris que le sergent Evan Vela avait reçu l'ordre de tuer l'un des civils irakiens - et ce, sans hésiter. Pourtant, le Sgt Vela a déclaré à la cour qu'il ne se souvenait pas d'avoir tiré sur la gâchette ni même d'avoir entendu le coup de feu. Il a insisté sur le fait qu'il souffrait des effets de la privation extrême de sommeil résultant de moins de cinq heures de sommeil au cours des 72 heures précédentes.

Les experts médicaux ont témoigné que ce manque de sommeil extrême aurait pu le conduire à agir comme un automate, incapable d'exercer un jugement moral. Et le tribunal a semblé d'accord. Vela a été reconnu coupable de meurtre mais condamné à une peine de dix ans d'emprisonnement au lieu de la réclusion à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.

Combattre la fatigue
L'affaire Vela est loin d'être unique. Depuis que des guerres ont eu lieu, les soldats ont dû lutter contre la privation de sommeil et ont parfois perdu, avec des conséquences terribles. Les membres des forces armées ne sont pas les seuls à lutter contre la fatigue: des millions de citoyens ordinaires en souffrent également, luttant pour rester efficaces au travail ou éveillés en conduisant. Les recherches suggèrent que près de 20% de tous les accidents sur autoroutes sont liés à la fatigue.

 Il n'y a pas de record officiel pour rester éveillé, le Livre Guinness des records du monde refusant d'entériner des tentatives d'enregistrement à cause des effets de la privation de sommeil sur la santé. 
Il existe maintenant un engouement croissant pour une nouvelle génération de composés qui semblent capables de contenir la somnolence pendant des jours et qui ont peu d’effets secondaires. Connus sous le nom d'eugeroics - du grec pour « activateurs bénéfiques» - ils semblent offrir la perspective d'un tout nouveau mode de vie, nous évitant de passer 20 à 30% de chaque jour de sommeil.

Mais on s'inquiète également de savoir s'il y a un prix à payer pour interférer avec un processus que chaque organisme connu semble subir naturellement. « Dire que nous dormons pour ne pas nous sentir fatigué, c'est comme dire que nous devons manger pour ne pas avoir faim, explique le professeur Jim Horne, directeur du Sleep Research Centre de l'Université de Loughborough.

Solutions chimiques
Pour tous ceux qui doivent rester éveillés quelques heures de plus que la normale, il existe un stimulant naturel qui, selon certains anthropologues, aurait même été utilisé par des humains de l'âge de pierre: la caféine. Présente dans des dizaines de plantes et isolée pour la première fois par des chimistes il y a environ 200 ans, la caféine stimule l'activité cérébrale et améliore les performances mentales et physiques. Des recherches ont montré qu'il est particulièrement efficace lorsqu'il est pris juste avant une courte sieste d'environ 15 minutes (voir «Battez votre horloge biologique», à la page 69). Mais il produit également une foule d’effets secondaires, allant des secousses aux palpitations cardiaques, qui ont conduit l’ancien Premier ministre Tony Blair à l’hôpital en 2003.

Il y a environ 70 ans, les scientifiques ont synthétisé ce qui semblait être un meilleur remède, appelé dextroamphétamine, ou dexedrine. Utilisé pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale, il semblait avoir moins d’effets secondaires. Pourtant, dans les années 1960, un côté plus sombre a été vu. Les utilisateurs réguliers ont besoin de doses toujours plus élevées pour obtenir les mêmes effets, tandis que ceux qui ont essayé d'abandonner le médicament ont été confrontés à une foule de problèmes, allant d'un sommeil perturbé à des accès de violence.

Interdit d’utiliser des médicaments sans ordonnance en 1970, la dexedrine a encore trouvé des utilisations dans des circonstances particulières - l’équipage de la mission d’atterrissage manquée Apollo 13 de 1970 a été ordonné à la drogue par des agents de la NASA après l’un des astronautes privés de sommeil. Erreur fatale lors de la programmation de l'ordinateur de bord. Il est encore utilisé par certains militaires.

Pourtant, les effets secondaires potentiellement mortels de la dexedrine demeurent préoccupants. En avril 2002, un pilote américain de F-16 a accidentellement bombardé les troupes canadiennes en Afghanistan, faisant quatre morts. Lors de l'enquête ultérieure, les avocats de la défense ont affirmé que le jugement du pilote avait été altéré par la prise de dexedrine.

Soldier sur
Le champ de bataille du XXIe siècle a poussé la recherche de solutions sûres mais efficaces à la privation de sommeil dans le programme de recherche. « Les scénarios opérationnels typiques peuvent inclure un manque de sommeil de 24 à 36 heures, ou un sommeil court - quatre heures par nuit - pendant plusieurs jours », explique Jan Walker de la US Defence Research Projects Agency (DARPA), Virginie. « La privation de sommeil nuit à la capacité de traiter mentalement des ordres supérieurs, tels que la résolution de problèmes complexes.»

À la fin des années 1970, des scientifiques français semblaient avoir découvert la solution idéale: le modafinil. Développé à l'origine pour traiter des affections médicales dans lesquelles les patients s'endormissent soudainement, le modafinil améliore les performances pendant des heures sans nuire à la capacité de dormir. Les tests ont révélé que les troupes recevant du modafinil pouvaient fonctionner efficacement pendant 40 heures d'affilée - puis obtenir une nuit de sommeil normale sans les somnifères souvent nécessaires après la prise de dexedrine, avant de prendre plus de modafinil pour continuer pendant 40 heures supplémentaires.

 Le record mondial non officiel de rester éveillé est actuellement détenu par Tony Wright, âgé de 42 ans, de Penzance, qui a terminé 11 jours et nuits sans sommeil pendant le mois de mai de l'année dernière. 
Ces résultats ont impressionné les commandants militaires. Les soldats de la Légion étrangère française ont reçu du modafinil lors de la première guerre du Golfe en 1991, tandis que l'US Air Force avait approuvé son utilisation par certains de ses pilotes en 2003. Le ministère britannique de la Défense a confirmé qu'il étudiait les effets de la drogue depuis fin des années 90 - bien qu’il n’ait pas encore approuvé son utilisation.

L'attitude plus prudente du ministère de la Défense à l'égard du modafinil pourrait s'avérer bien placée. La manière dont le modafinil élimine le besoin de sommeil est loin d'être claire, et des effets secondaires allant de la nausée à l'anxiété et à une confiance excessive ont été mis en évidence dans les études. Ces résultats jettent une ombre sur la vision d'une société sans sommeil, dans laquelle nous prenons tous des drogues comme le modafinil pour ajouter des années d'activité productive à nos vies. Les effets à long terme de tels médicaments sur la santé ne sont pas clairs et certaines personnes peuvent être exposées à un risque élevé d'effets secondaires. Des chercheurs de l'Université Vanderbilt, à Nashville, ont découvert que le modafinil augmentait la fréquence cardiaque et la pression artérielle, les incitant à avertir du risque potentiel pour les patients atteints de maladie cardiovasculaire.

Les chercheurs étudient des alternatives au modafinil, telles que l'orexine et l'ampakines. Bien que les deux semblent réduire le besoin de sommeil chez les animaux, les études chez l'homme se sont révélées décevantes jusqu'à présent - et leurs effets à long terme sont également inconnus.

Mais il existe une autre préoccupation plus fondamentale concernant les tentatives de création de médicaments pour une société sans sommeil. Même si les drogues elles-mêmes s'avèrent inoffensives, se passer de sommeil semble être tout sauf une réalité.

La fatigue tue!
Les scientifiques admettent qu'ils ne connaissent toujours pas le véritable objectif du sommeil, mais ils soulignent des preuves établissant un lien entre sommeil perturbé et insuffisant et conditions menaçant le pronostic vital. En décembre dernier, le Centre international de recherche sur le cancer avait averti les femmes impliquées dans le travail par roulement de faire face à un risque nettement plus élevé de cancer du sein. « La perte de sommeil - même juste une heure par jour - est associée à des effets métaboliques tels qu'une altération de la tolérance au glucose», explique le Dr Adrian Williams, directeur du Sleep Disorders Centre de l'Hôpital St Thomas, à Londres. "Nous ne devrions pas penser à réduire le sommeil que nous obtenons avant d'avoir mieux compris ces problèmes."

Une étude récente de grande envergure sur l’impact de la perte de sommeil sur les maladies cardiaques souligne ses préoccupations. Publié en septembre 2007 par une équipe de chercheurs de l’Université de Warwick et de l’University College de Londres, l’étude a examiné les effets de l’évolution des habitudes de sommeil de plus de 10 000 fonctionnaires.

Les résultats ont montré que ceux qui avaient réduit leur sommeil de sept heures par nuit à cinq heures ou moins faisaient face à un risque de décès prématuré accru de 70% - et doublant le risque de décéder d'une maladie cardiovasculaire. Les chercheurs soupçonnent que l'explication de cette augmentation spectaculaire réside dans les effets du manque de sommeil sur les facteurs de risque de maladie cardiaque, tels que l'hypertension artérielle. Mais précisément ce qui se passe pendant le sommeil pour garder le corps en bonne santé reste un mystère.

Selon l’étude, il est nécessaire de dormir régulièrement environ sept heures par nuit pour rester en pleine forme. « Le sommeil représente le processus quotidien de la restitution et de la récupération physiologiques, et le manque de sommeil a des effets profonds », explique le professeur Francesco Cappuccio de l'Université de Warwick.

Il semble que, même si nous voulons vraiment tirer le meilleur parti de nos vies en réduisant les heures de sommeil, la plupart des experts s'accordent à dire que cela peut coûter beaucoup trop cher. « L’idée d'une société sans sommeil est assez stupide », explique le professeur Horne. "Si dormir chaque jour est la seule chance de nous détendre, alors nous devrions dormir plus, pas moins."

l'orientation sexuelle est-elle dans notre ADN?

Génétique gay

La plupart d'entre nous croyons être nés ainsi, mais l'orientation sexuelle est-elle inscrite dans notre ADN? JV Chamary part à la recherche du gène gay
VOULAIT! Hommes gais avec un frère gai », lit la bannière. Le Dr Alan Sanders et un groupe de collègues de l'Université NorthShore, près de Chicago, assistent à un festival qui se déroulera au cours d'un festival gay pride. Ils recrutent des volontaires pour une étude innovante visant à répondre à des questions fondamentales sur notre identité.

« Nous essayons de localiser des gènes susceptibles d’influencer les variations de l’orientation sexuelle de l’homme », déclare Sanders. Les volontaires de plus de 700 familles ont répondu. Les chercheurs leur ont posé des questions sur leur sexualité, la taille et la structure de leur famille et ont prélevé des échantillons d'ADN. Sanders analyse actuellement ces données et les résultats pourraient nous dire une fois pour toutes s'il existe réellement un « gène homosexuel ».

«Les personnes participant à notre étude souhaitent contribuer à ce type de connaissances scientifiques et souhaitent comprendre au moins une partie de la façon dont elles sont devenues ce qu'elles sont», a déclaré Sanders.

La recherche de « gènes homosexuels » remonte à 1993, lorsqu'une équipe américaine dirigée par le Dr Dean Hamer a décrit une région de l'ADN située sur le chromosome X, appelée Xq28. La région porte également un autre nom: GAY-1, un marqueur génétique lié à l'homosexualité masculine.

La découverte a provoqué l'attaque de Hamer de tous les côtés. « Les conservateurs et les membres de la droite ont détesté cela parce qu'ils pensaient qu'il était écrit qu'être gay, c'était comme être noir, qu'il était né, que cela « excuserait » les homosexuels ou leur donnerait plus de droits », a déclaré Hamer. "D'un autre côté, les homosexuels détestaient cela aussi car, à cette époque, on craignait que cette découverte ne soit utilisée à mauvais escient pour faire avorter des bébés homosexuels et effacer les homosexuels de la surface de la Terre."

Bien que ces craintes persistent, la recherche de « gènes homosexuels » est devenue plus largement acceptée par la communauté homosexuelle, en grande partie parce qu'une explication biologique pourrait saper les arguments selon lesquels être homosexuel est un choix de vie ou de société. Les attitudes conservatrices restent toutefois inchangées. "Ils continuent à s'opposer avec véhémence à toute idée selon laquelle l'homosexualité est quelque chose de naturel", déclare Hamer.

Malgré leurs objections, il existe de nombreuses preuves que l'homosexualité a une base biologique. Bien qu'il n'y ait pas eu beaucoup de recherches sur les lesbiennes, il y en a eu sur les hommes homosexuels. Par exemple, les frères jumeaux identiques (frères et soeurs dérivés du même œuf fécondé) sont plus susceptibles d'être homosexuels que les jumeaux fraternels (jumeaux nés d'œufs séparés). Le fait que des jumeaux identiques aient le même ADN et que les jumeaux fraternels en partagent 50% suggère que l'homosexualité masculine est héréditaire.

Le gène gay
C'était en scrutant les arbres généalogiques pour voir comment l'hérosexualité était héritée qui avait conduit Hamer à la découverte de Xq28. Maintenant responsable de la section sur la structure et la régulation des gènes au US National Cancer Institute, son étude révèle un schéma curieux: les hommes homosexuels ont tendance à avoir davantage d'oncles et de cousins homosexuels du côté de la famille que du père.

« Pour les généticiens, c'est fascinant parce que cela suggère que cela pourrait être dû au couplage chromosome X - ces types de traits ont tendance à être du côté féminin chez les hommes », déclare Hamer. En effet, les hommes héritent de leur mère du chromosome X.

Pour traquer la région de l'ADN liée au trait gay, Hamer a utilisé une technique appelée « cartographie de liaison », une approche qui permet aux généticiens de trouver un gène même s'ils ne savent pas ce qu'il fait ni où il se trouve. La cartographie des liens fonctionne parce que les parents proches, comme les frères, partagent non seulement un trait particulier, tel que l'homosexualité, mais aussi les gènes sous-jacents au trait. Lorsque l'on compare des fragments d'ADN de deux frères, les séquences seront, en moyenne, identiques à 50% du temps. Ainsi, si vous étudiez plusieurs paires de frères gays et trouvez une région ADN identique dans plus de 50% des cas, il est probable que cela soit lié à l'homosexualité. Dans ce cas, Hamer a comparé les chromosomes X de 40 paires de frères homosexuels et Xq28 s'est démarqué.

Hériter de la version gay de Xq28 ne vous rendra pas nécessairement homosexuel. « Nos études ont montré que cela augmentait considérablement les chances d'être gay, mais ce n'était pas déterminant », explique Hamer. « Beaucoup de personnes homosexuelles n'ont pas d'antécédents d'homosexualité dans leur famille.» Il souligne que, dans son étude de 1993, certains hommes hétérosexuels avaient également le gène dit homosexuel. Une étude ultérieure en 1999 n'a pas réussi à reproduire les résultats de Hamer et d'autres chercheurs sont sceptiques sur le fait que Xq28 est lié à l'homosexualité.

Grands frères, mères immunisées
De nombreux scientifiques pensent que l'exposition aux hormones pendant la grossesse a une influence considérable sur la sexualité. Les hormones sont des messagers chimiques, libérés par certaines cellules pour affecter la croissance et le développement d'autres cellules du corps. Au cours du développement prénatal, par exemple, les organes sexuels d'un fœtus peuvent reconnaître la testostérone, ce qui active les gènes pour le rendre masculin.

Mis à part quelques différences superficielles (parmi lesquelles le pénis et la longueur de l'annulaire - toutes deux plus longues chez les homosexuels), les corps des hommes gais et hétérosexuels semblent identiques. Les cerveaux des hommes homosexuels font figure d'exception. Ils présentent des similitudes remarquables avec les cerveaux des femmes hétérosexuelles, ce qui suggère que l'orientation sexuelle dépend de l'effet des hormones sur le développement du cerveau.

Mais ces deux facteurs n’expliquent que très bien le développement de l’homosexualité. « Les gens supposent que toute l'influence biologique sur l'orientation sexuelle est constituée de gènes ou d’hormones », a déclaré le sexologue Ray Blanchard de l'Université de Toronto. "Ils peuvent représenter la part du lion de la variance dans l'orientation sexuelle, mais il semble qu'il y ait un autre élément qui nécessite un troisième mécanisme biologique."

En 1996, Blanchard et le professeur Tony Bogaert ont révélé un phénomène particulier: plus un frère est âgé, plus il a de chances d'être homosexuel. Cet « effet d'ordre de naissance fraternelle» signifiait que chaque frère ultérieur augmentait de 33% les chances d'être gay. Un enfant unique a deux pour cent de chances, mais avec 10 frères, les chances sont de plus de 20%. Mais pourquoi les chances croissantes? Blanchard pense que cela est lié à la façon dont le corps d'une mère se protège lorsqu'il est enceinte d'un fils.

"Il n'y a qu'un système chez la mère qui aurait la" mémoire "pour savoir combien de fœtus masculins elle a déjà eu: le système immunitaire", explique le professeur Blanchard. Selon sa théorie, le système immunitaire de la mère garde une trace du nombre de fils qu'elle a déjà eu, produisant des anticorps pour la protéger contre les protéines spécifiques à l'homme entrant dans le sang, ce qui se produit souvent lors de l'accouchement. Au fur et à mesure que le niveau d'immunisation de la mère augmente avec chaque fils, les chances de variation par rapport à l'orientation sexuelle typique augmentent également. En théorie, les anticorps de la mère pourraient traverser le placenta et neutraliser les protéines dont son fils a besoin pour un développement sexuel normal.

Beaucoup de ces protéines spécifiques au mâle se trouvent sur le chromosome Y, un ADN étranger aux femmes. « Beaucoup de protéines spécifiques aux hommes sont exprimées préférentiellement dans les testicules et jouent un rôle crucial dans le développement du sperme», explique Blanchard. "Certains sont exprimés dans le cerveau fœtal pour des raisons que personne n'a encore établies, mais vous ne vous attendriez pas à ce qu'ils soient exprimés sans raison."

Blanchard estime que l'homosexualité est « à 100% biologique » et estime que l'effet de l'ordre des naissances fraternelles compte pour 15 à 30% des hommes homosexuels dans la population. Alors qu'est-ce qui explique le reste?

Femelles fertiles
Le professeur Andrea Camperio Ciani de l'Université de Padoue en Italie a testé diverses hypothèses en étudiant 100 familles d'hommes homosexuels. Non seulement a-t-il reproduit l'effet de l'ordre de naissance de Blanchard, mais il a également détecté l'hérédité de l'homosexualité du côté de la mère, soutenant ainsi l'idée de Hamer d'un gène gay sur le chromosome X. L'effet de l'héritage maternel semble également très important.

« La génétique explique entre 20 et 25% pour le moment », déclare Camperio Ciani. « Le reste est inconnu. Une partie est l'environnement; une partie peut être constituée d'autres éléments génétiques que notre étude ne permet pas de percevoir ». En principe, le composant génétique pourrait même être la région Xq28.

Quelles que soient les régions de l'ADN liées à l'homosexualité, l'existence même de « gènes homosexuels » crée un paradoxe darwinien. Comment les gènes responsables de l'homosexualité passeraient-ils d'une génération à l'autre, sachant que les homosexuels se reproduisent moins que les hétérosexuels? La sélection naturelle s'oppose à tout ce qui pourrait entraîner une réduction, même minime, du nombre de descendants que vous produisez, de sorte qu'un trait homosexuel disparaîtrait bientôt du pool génétique. «Si vous portez un trait qui réduit votre fécondité [le nombre de descendants que vous produisez] de 10%, en sept à huit générations, votre trait et tous vos descendants disparaissent», explique Camperio Ciani.

Le paradoxe a finalement été résolu par sa fille de 15 ans. Après que Camperio Ciani a décrit les modèles observés dans les généalogies de l'homosexualité - les effets de l'héritage maternel et de l'ordre de naissance -, sa fille lui suggéra de vérifier ses données pour voir si les femmes de la famille des hommes homosexuels avaient davantage d'enfants du côté de la mère. Lorsque Camperio Ciani est retourné au laboratoire, c'est exactement ce qu'il a trouvé. "Les mères et les tantes de la lignée maternelle des homosexuels avaient environ un cinquième à un quart de plus d'enfants que la comparaison hétérosexuelle, et aussi que la lignée paternelle."

Il pense que l'évolution de l'homosexualité est guidée par un processus appelé sélection sexuellement antagoniste. C'est là où un facteur génétique confère un avantage lorsqu'il est exprimé dans un sexe, mais entraîne un coût évolutif dans l'autre. Dans ce cas, les « gènes homosexuels» n'existent pas pour rendre les hommes homosexuels, ils sont plutôt une conséquence des «facteurs de fertilité» qui aident les femmes à se reproduire.

Les mamelons sont un autre exemple de trait sexuellement antagoniste: ils sont nécessaires pour nourrir les bébés, mais le développement des mamelons chez les hommes gaspille les ressources de l'organisme et permet des erreurs conduisant au cancer du sein.

La recherche de la sexualité
Même si les facteurs de fécondité de Camperio Ciani sont identiques à ceux des gènes homosexuels de Hamer, cela ne nous dit pas ce que les gènes spécifiques font réellement. Hamer spécule que les gènes pourraient augmenter la taille ou les connexions des parties du cerveau utilisées dans la reproduction - telles que l'hypothalamus - pour rendre les gens plus libidineux.

L'étude d'Alan Sanders à l'Université NorthShore pourrait enfin révéler l'identité et la fonction de «gènes homosexuels». Sanders, directeur de l'unité de génétique du comportement, compare l'ADN de frères homosexuels à la découverte de gènes partagés qui sous-tendent l'orientation sexuelle. Il utilise initialement la cartographie de liaison pour trouver des régions candidates. La grande taille de l'échantillon - plus de 700 familles - fournit un pouvoir statistique énorme pour détecter les régions significativement liées à l'homosexualité. Sanders utilisera ensuite des séquences de bases de données telles que le projet du génome humain pour identifier les gènes présents dans ces régions.

Alors que se passe-t-il si des «gènes homosexuels» sont trouvés? Alors qu'ils peuvent confirmer l'idée que l'homosexualité a une base biologique, beaucoup de gens craignent que les résultats ne soient utilisés pour discriminer les homosexuels. «C'est une préoccupation valable», dit Sanders. «Les personnes à qui nous avons parlé dans les festivals de la fierté gaie ont des inquiétudes de la part d'un designer, un test génétique utilisé de manière prénatale ou une discrimination en matière d'emploi et d'assurance, peut-être aussi dans l'armée. Ce n’est pas seulement un problème d’orientation sexuelle, mais aussi de dépistage de l’intelligence ou de la maladie. »

Un test pour les gènes homosexuels a également un revers: les couples homosexuels pourraient exploiter la technologie de reproduction pour avoir des enfants homosexuels. «Cela a été un énorme débat dans d'autres domaines, comme des parents sourds qui veulent avoir des enfants sourds», a déclaré Hamer, qui a eu une fille avec une femme d'un couple de lesbiennes. “L'un d'eux a déclaré: 'Si j'avais le choix, je choisirais l'orientation sexuelle de mon enfant'. Mais tout cela est théorique pour le moment, car cela ne se produit pas encore. ”

Les gènes qui influencent notre orientation sexuelle alimentent le débat sur ce qui fait de nous ce que nous sommes. Pour Hamer au moins, l'orientation sexuelle est déterminée à la naissance. «C'est surtout biologique», dit-il. "La façon dont une personne agit est modifiée par la culture, la société et les choix individuels, mais il s'agit d'un problème différent de l'orientation profondément enracinée sous-jacente."